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走进“美的科研奥斯卡”,破解世界500强的全球化数智“攻新计”

疫情带来的逆全球化趋势,小家电的爆品频出快速崛起,使得家电的产业格局正在飞速重塑。如何在逆全球化趋势下持续实现全球突破?如何在创新驱动增长vs高额研发投入两者间谋求最佳的 “平衡点”?在美的集团,一项被美的人称为“科技奥斯卡”、坚持了25年的传统,或许能解释这家连续五年蝉联财富世界500强的科技企业的破题思路,那便是每年一度的美的“科技月”。

金秋十月,位于广东顺德的美的全球创新中心,再次迎来这场人才济济的创新成果“大阅兵”。耐人寻味的是,每年“科技月”,美的集团都会增添一些与自身转型息息相关的“新元素”:2015年,首次增设消费者研究大奖、用户体验大奖,将“以用户为中心”落实到对研发的引导上;2017年首次设立品质制造科技明星,并首次将库卡、东芝家电纳入“科技月”活动范围,表现出对产品品质与全球经营的决心;2018年首次将信息技术纳入“科技月”,与当年“人机新世代”的转型一脉相承;2019年则首次邀请战略合作伙伴参加“科技月”大众展区展示,展示开放式创新的格局……而今年的“科技月”,美的集团不仅霸气地将总奖励金额增加到超过4100万元,创下历史新高,更特别在展示内容中划出“半壁江山”作为数智科技展区,并首次全面展示全球研发布局及海外产品创新。显然,聚焦“全面数字化、全面智能化”战略的美的集团,正凭借着创新这项利器,对全球化再次加码。

然而,过去5年在研发上“豪掷”近400亿元的美的集团,并非盲目“烧钱”。剖析美的集团在“科技月”中的展示内容,会发现其无论在产品、技术还是人才的布局上,都有着清晰的规划。

产品创新:满足用户需求,赢得全球青睐

象牙塔式的研究、实验室思维,无法产出真正让消费者买单的创新。“接地气”地满足市场需求、解决用户痛点,是美的式研发的必备要素。美的集团副总裁兼CTO胡自强博士分享了科技月的表彰标准:“一方面我们鼓励创新,所有奖励都侧重于创新;另一方面,我们也注重效益,对已上市产品衡量效益,保证创新带来高收益。”

强化对市场和消费者的研究,推出具备创新性卖点的本土化产品,也成为美的集团在全球市场“乘风破浪”的“必杀技”。这次“科技月”,美的和东芝品牌针对欧美、东南亚、日本等海外重点区域的产品创新十分吸睛。以北美市场为例,美的创新推出了一款全新U型变频窗机,打破了窗机品类长达数十年来不变的陈规,帮助消费者重获“窗户自由”——用户不仅能自由开关窗户,还可以把空调运行的噪音隔绝在室外,并且简易三步便能完成安装。这款窗机一推出便成为美国电商窗机TOP1机型,更令人惊叹的是,这匹市场黑马的售价还是所有畅销机型中最高的几款之一,印证了颠覆性创新让消费者买单的可能。

据透露,美的集团目前海外销售占比40%以上,产品出口至全球超过200个国家及地区。凭借对当地市场用户需求的洞察,美的正在加速海外市场的多品类布局,通过创新爆品抢夺主流渠道。全球领先的制造经验、完善的供应链体系、以及遍布世界各大区域的生产基地,都是美的全球化过程中的重要支点。

本土化的产品创新思路,也适用于美的集团旗下自动化与机器人品牌在中国市场的发展。在库卡展区,一条模块化智能拆装充电宝流水线,集成了完全由库卡中国团队自主研发的 KR 4 AGILUS六轴小负载机器人与KR SCARA四轴小负载机器人,搭配最新一代KR C5 micro控制柜与AGV机器人物流车,展示了以本土化研发为中国电子行业自动化工厂解决生产痛点的可能。

可见,顺应用户需求的产品创新,是旗下已拥有美的、东芝、库卡等多个国际知名品牌的美的集团,在全球竞争中实现技术转化与经济效益双丰收的重要法门。

科技管理:打通成果落地“最后一公里”

拥有迎合市场需求的决心还不够,颠覆性技术的开发犹如远征,既要摸准长线发展方向,又要让创新引擎在过程中持续产出稳定、有效的短期收益。而美的集团在技术攻坚的“排兵布阵”上,也自有一套“三维一体”的方法论:

时间维度——美的集团结合技术成熟度,建立从先行研究到产品开发的四级研发体系,贯穿技术、生产到产品全流程;空间维度——利用全球不同区域的研发实验室形成合力;而“开放”则构成第三个维度,对内对接事业部的协同共创,对外引入外部资源进行交流协作。以此为基础,美的集团形成 “研究一代”、“储备一代”、“开发一代”的模式,在进一步打磨与提升前端技术的同时,确保研发成果能被最大限度产品化,为技术成果落地“打通最后一公里”。

独特的战略性研发管理,成效甚为可观。美的近年通过开展包括材料、流体力学、固体力学(振动噪音)、热传导技术、测试验证、电子电控可靠性等多项研究,有效解决了各个事业部长期存在的共性技术和关键技术方面疑难,并利用打通技术研发、转移扩散和产业化链条,将创新成果快速引入生产系统和市场,加快大规模商用进程,快速将技术转化为旗下各事业部数百款产品。

本届“科技月”上大放异彩的数智科技展区,体现了美的集团对技术成果落地的执行力。在智能技术展区,无论是率先对5G、Wi-Fi 6进行产品上的应用,还是蓝牙一键配网和支持鸿蒙系统的一碰即连技术,亦或是兼备超高集成度、宽电压、低能耗、高安全的美的IoT芯片,都让人看到美的集团结合AI技术、安全技术、大数据,对设备端、云端、移动端持续改造的长线实力。

而华为、OPPO、vivo、百度、腾讯、谷歌、亚马逊、苹果、阿里、京东、国家电网、中国移动、中国电信、创维、比亚迪、喜马拉雅、科大讯飞等众多战略合作伙伴与美的的强强联合,则让用户看到了共建生态与加速技术迭代的可能。这就表明,美的不仅可以将自主研发的技术落地到自有产品,更能围绕生活场景拓展异业硬件,完善全屋智能方案,加快让消费者切实享受丰富的智慧生活。

人才发展:吸引世界级的“最强大脑”

无论是全球突破还是数智科技上的亮眼表现,都离不开背后耕耘的强大研发团队。美的集团创始人何享健先生曾有一句著名的论断:“80年代用广东人,90年代用中国人,21世纪要用全世界的人才。”据了解,美的研发人员现已超过10,000人,外籍资深专家超过500人,目前在包括中国在内的11个国家设有28个研究中心:国内以顺德总部全球创新中心和筹建中的上海全球创新园区为核心;海外以美国研发中心、德国研发中心、日本研发中心、意大利米兰设计中心为主,发挥区域优势,整合全球研发资源,逐步形成“4+2+N”全球化研发网络。

值得一提的是,研发中心的选址,不仅与市场需求相关,也暗含美的集团对人才发展的考量:全球每个地区的生活习惯、文化理念千差万别,当地巨大的市场支撑能成为吸引人才的重要因素——这意味着研究人员可以在当地利用用户中心、可靠性实验室、全球渠道,快速把研发落地,将概念性产品转化为商品,做本土化的研究与创新;与此同时,分布在世界各地的研发精英,通过交流与互动,又能源源不断地为集团的整合创新提供技术输入,助力美的建立研发规模优势。

据介绍,到2021年,美的集团计划通过校招、社招渠道,在全球引入1900名硕士人才、160名博士人才,重点聚焦在新材料、仿真、电控、变频技术、算法、人工智能等方向。不难看出,美的集团数智化转型的步伐正在加快。但美的并不止步于“抢人”,如何激发来自全球各地的人才潜质才是关键。据统计,美的集团每年以不低于5亿元的培训投入打造各层级的专业能力和领导力培训体系。而本次科技月上,获得荣誉的科技明星中,有来自中国、美国、日本等多个不同国家的面孔,他们当中,有曾入选福布斯“30位30岁以下”榜单的科技新秀,亦有北美拥有多达33年世界500强家电研发负责人经验的研发老将……可见,通过引入培训与良性竞争机制,让自身成为研发精英的“创造营”,决定了美的集团在帮助更多科技明星“C位出道”的同时,积淀大量性科技成果,为创新的可持续发展提供长效动能。

不难看出,美的集团有着一套清晰的创新方略:带着用户思维出发,确保产品创新不偏离市场;建立有效研发与技术成果转化机制,在保证长线投入的同时保证短期的持续收益;同时,不断吸纳与转型目标相契合的高质量人才,激发其最大效用。如此环环相扣,让创新投入从不背离企业的发展,并有效支撑自身向“要么第一、要么唯一”的竞争目标稳步迈进。

当下,世界正经历百年未有之大变局。惟创新者进,惟创新者强,惟创新者胜。而美的集团在迈向数字化、智能化、全球化过程中部署的“攻新计”,或能为不少以创新谋发展的企业带来启发。

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