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科学家发现人类大脑中的一个新区域 拥有独特功能

Michio Kaku 将大脑称作“宇宙中已知最复杂的物体”。即便已有大量的研究,科学家们还是不时有新发现。经过对人类及其它哺乳动物大脑持续数十年的深入研究,发表过不少期刊文章(以及出版了大量主题书籍)的 George Paxinos 教授,再一次宣布了他的新发现。

作为世界知名的脑部制图师,他的研究为世界各地的神经科学家们奠定了基础。

新发现的 Endorestiform,位于大脑和脊髓的交界处。(图自:NeuRA / 下同)

当前在澳大利亚神经科学研究所(NeuRA)工作的 George Paxinos,在制图工作中发现了大脑的一个新区域,并将其命名为“Endorestiform Nucleus”。

实际上,对这个隐藏区域的质疑,已经持续了 30 年。之所以现在才认定,得益于当前优越的染色与成像技术。

这个小核仁,隐藏在小脑下脚(inferior cerebellar peduncle)中。

虽然对该区域的功能仍有未知,但它位于小脑下部的大脑与脊髓交界处附近。该区域结合了感觉与运动信息,能够改善人类对于平衡、姿势和精细运动的控制。

有鉴于此,Paxinos 教授认为,新区域在精细运动中发挥的作用,有助于寻找针对帕金森和运动神经元等疾病的治疗方法。

此前该区域被认为是一个整体。

值得一提的是,到目前为止,Endorestiform Nucleus 似乎仍是人类所独有的。Paxinos 教授补充道:

这个区域很是有趣,因为它并不存在于我们所研究的恒河猴、以及其它动物身上。除了更大的脑容量,该区域或许是人类的又一个独特之处。

Endorestiform 核体被认为在精细运动的控制中起了重要作用。

不过目前,Paxinos 及其团队尚未对黑猩猩(以及最近发现的人类近亲)的大脑展开研究。但这正是未来几个月,他们想要深入研究的地方。

究发现者,荣获澳大利亚荣誉勋章(Order of Australia)的 George Paxinos 教授。

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