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怒斥滴滴“补贴战”,重获资本青睐的首汽约车要当行业“破壁者”?

10月16日,首汽集团旗下的网约车品牌“首汽约车”被曝出了融资消息。据36氪报道,首汽约车在近期完成了C轮融资,金额约为数亿美元。

本次融资距离首汽约车上一次融资已过去三年。据悉,首汽约车2017年B+轮融资由百度、蔚来资本和丝路华创领投,总融资额达到13亿元,完成B+轮融资后,首汽约车的估值已超过10亿美元。

在今年网约车市场的资本寒冬中,首汽约车能拿到融资实属不易。这家一直被滴滴、神州、曹操等头部玩家所忽视的网约车平台,到底是怎样重获资本市场青睐的?

两大国企背书,盈利前景可期

资本市场选择首汽约车不是没有理由的。

根据天眼查显示,首约科技(北京)有限公司的控股股东为北京首汽约车投资管理有限公司,而北京首汽集团、首旅集团分别是这家投资公司的第一、第二大股东。作为背靠两大国企的“国字号”企业,首汽约车的血统就足以吸引资本市场的大批热钱。

此外,首汽约车未来可期的盈利前景也是资本市场对其青睐有加的原因之一。2019年7月,首汽约车CEO魏东发布全员信称,公司已在上海与深圳两地率先实现盈利,同时在北京、广州、贵阳、杭州、成都等多个城市也已接近盈利。

“我们要在年内实现公司的整体盈利。”魏东在全员信中表示。

不过,首汽约车并没能如约赶在年前实现盈利,今年上半年的疫情更是让整个网约车行业陷入了经营困局。直到4月份,首汽约车才实现全国整体正毛利,魏东在今年5月的全员信中表示,首汽约车有望在今年第四季度实现经营现金流为正。

这在普遍患有“盈利难”症状的网约车平台中实属罕见,即使强如行业巨头滴滴,也是在上半年大幅重组了内部业务架构后,才勉强于5月实现盈利。曹操专车、美团打车、斑马快跑等一众新入局的网约车平台离盈利则要更远。

“这么多年,大家都在寻找盈利模式,但就是没有找到。我不觉得C2C模式的网约车可以赚钱。”在此前的中国蓝皮书论坛上,吉利集团副总裁、曹操专车负责人刘金良直言。

百亿补贴之下,“难盈利”成网约车行业困局

网约车真的赚不到钱吗?如果这个问题放在数年前,滴滴、快的、优步等多家头部企业或许会异口同声地表示,这个行业真的赚不到钱。

度过2012-2014年的扩张期后,巨头资本们开始接连进入网约车行业,平台之间的竞争逐渐从初期的“广告轰炸”进化到热钱支撑下的烧钱补贴大战。2014年初,滴滴开始实行“每个用户补贴5元”政策,其竞争对手快的也加大力度,迎头赶上。

补贴之下,单量暴增是常有的事。以滴滴为例,其订单曾在一周内上涨10倍,第二周更是暴涨50倍,订单平台总量从10万变成了500万。据统计,截止当年5月底,滴滴、快的两家头部企业补贴金额共计超过24亿元,其中滴滴烧了14亿,快的烧掉了10亿。

当年的巨头资本们相当看好这些以烧钱为荣的网约车平台,他们一直在为滴滴、快的提供大量投资。2014年底,滴滴完成总额约7亿美元融资,由淡马锡、腾讯领投。快的也在半个月后完成一轮约6亿美元的融资,由软银集团、阿里巴巴等领投。

获得新一轮弹药后,滴滴和快的又持续交火了近半年时间,2015年4月,快的宣布与滴滴合并,两大巨头间的战争以滴滴的胜利宣告结束。此后数年间,滴滴又凭借烧钱补贴打法击溃了外来的网约车巨头优步(Uber),收购优步在中国的全部业务。

滴滴的烧钱行为给自身带来了巨额亏损,但它在市场份额上的成功也让更多新入局者趋之若鹜,妄想通过复制滴滴的烧钱打法来抢夺市场,这让行业的盈利变得极为困难。仍以滴滴为例,其亏损额在2018年达到了109亿元,创下历年新高。

怒斥滴滴补贴战,首汽约车要当行业的“破壁者”?

随着时间的流逝,滴滴创立的补贴战法似乎没那么好用了,网约车市场用户增速的逐渐放缓就体现了这一点。据CNNIC《中国互联网络发展状况统计报告》显示,从2018年6月到2019年6月,网约车用户规模和使用率都未出现明显增长。最近两个季度中,用户规模和使用率甚至出现了大幅下滑。

在网约车行业已经饱和的当下,此前的烧钱补贴战法很难再快速获取大量新客户。同时,资本市场也逐渐失去了对网约车行业的兴趣,出行领域的融资情况已不再像2014年补贴大战时那样频繁。

但烧钱之战似乎仍未停歇,而且还有愈演愈烈之势。

今年7月,滴滴内部孵化的“花小猪打车”杀入网约车赛道,主打与拼多多相似的裂变营销,以大量补贴和红包吸引用户。9月30日,滴滴向司机发放1亿元司机补贴,又在国庆后不久推出“百亿补贴计划”。高德、百度、美团、嘀嗒等新玩家也相继推出各种补贴,一时间红包充斥着整个网约车市场。

和被滴滴“带坏”的大多数网约车玩家们不同,首汽约车是少数坚持不将补贴作为常规打法的平台。早在2018年,CEO魏东就公开表达了他对于滴滴的不满。

“过去几年滴滴做低了网约车市场的标准。未来这种局面应该被打破,网约车在提升服务的同时,涨价是很正常的,消费者要学会接受。”此前接受相关媒体采访时,魏东表示。

他认为,网约车市场已经度过早期的野蛮生长阶段,接下来的趋势是“精细化运营”。“网约车市场需要回归本质,做口碑、做体验、做特色。”

当滴滴还苦于应对新生代网约车平台们的烧钱挑战时,首汽约车已经在精细化运营的赛道上越跑越远。2018年-2019年,首汽约车推出了出租车、国际用车、豪华用车、巴士等特色产品。进入2020年,首汽约车还推出了“宝妈车”,学生车、婚礼专用车等产品,抢占新兴赛道。低调,但“精细”的首汽,正在试图改变网约车市场的流向。

这或许正是首汽约车逆势增长的密码之一。根据首汽约车披露的数据显示,截止今年9月,其注册用户超过了1.13亿,同比增长31.3%;加盟司机数超过113万,同比增长32.7%;运营城市数量达到160座,同比增加了66%。

一位投资界人士认为,目前资本市场所看好的网约车故事已经从单纯烧钱打补贴战变成了“如何做的更持久”,这包括了企业的精细化运营能力、抗风险能力和良好的政府资产背景。作为这一全新故事的代表者,首汽约车能否引领网约车行业新潮流,还需时间的考量。

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